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从零开始说摇滚113:英伦摇滚(Britpop)1:潮流初探
2020-09-21


 



从今天开始我们正式进入英伦摇滚篇章啦!不过在正式开始前,我们还是要像往常一样先梳理一下英伦摇滚的起源和流派风格,以及它与其它流派之间的关系。






我们现在一般都认为英伦摇滚是源自于90年代初期的英国独立圈,并且深受英国六七十年代吉他流行乐的影响。很多时候他们会被上溯到80年代的Indie Rock和Madchester浪潮,并且在90年代成为欧洲本土对抗美国Grunge入侵的重要派别。

 


(在这里再说一句题外话:其实按照时间顺序来讲我们本来应该先介绍独立摇滚/另类摇滚的,毕竟跟英伦摇滚有着不可割裂的关系。不过这个风格实在是个大筐,争议也很多,所以我们打算先从发展线路更明确的风格开始讲,然后再回头去说说独立,说不定能清楚一点。)

 

严格说来,起初的Britpop更偏重为一种对抗美国Grunge的文化符号,而且是由媒体推介出来的营销工具,具有更强的文化意义,而不仅仅是风格流派。不过,在随后的发展中,它确实逐渐呈现出了自己的特点。乐队们通常会从1960年代的英国流行乐,70年代的华丽摇滚、朋克和90年代的独立流行中吸取灵感,而其中最著名的几个乐队,就是Blur、Oasis、Suede和Pulp了。他们当时被称为英式摇滚的”big 4”,不过,在后来的时日中,他们的发展方向却大相径庭。一般认为英伦摇滚的发展时间主要是1993-1997年,巅峰时间为1994-1995年。1995年,Blur和Oasis的一场排行榜大战让乐队们走上了英国媒体的最前线,获得了主流关注。除了音乐,英伦摇滚文化运动也渗透到了时尚、艺术、政治领域。



 根 源 


从风格来说,Blur和Oasis的风格主要来源为Kinks、早期的Pink Floyd和Beatles,而Elastica则特别喜欢前卫艺术朋克。不过整体来说,英伦摇滚的乐手们都对英国过去的流行潮流们保持了崇敬的态度,而Kinks的Day Davies和 XTC的Andy Partridge有时候会被称作“英伦摇滚之父”。

 


来自八十年代和九十年代初的独立乐队是英伦摇滚的直接祖先,Smiths乐队对于大多数英伦摇滚乐队都有着重要的影响。同时,曼彻斯特的文化风潮(被称作Madchester)也是英伦摇滚的另一个直接源头,相对于美式Grunge比较阴暗的风格,它们更注重于美好时光和引人入胜的音乐基调。The La’s发行于1990年的单曲《There She Goes》也被称作英伦摇滚的一块基石。

 


英伦摇滚乐队经常有非常明显的本土特色和英国口音,并且在音乐主题上会突出英国的地方文化。他们经常会使用一些英国年轻人中流行的词汇和语境。另一方面,英伦摇滚乐队谴责Grunge对生活毫无助益,他们冷漠又阴暗,而英伦摇滚则被定义为“年轻的蓬勃向上和对认可的渴望”。Blur曾经被贴上了“Anti-Grunge”的标签,不过Damon Albarn表示,“我觉得挺好的。如果说朋克是为了摆脱掉嬉皮士,那我就是想摆脱掉Grunge。(Well, that's good. If punk was about getting rid of hippies, then I'm getting rid of grunge)”尽管表面上英伦乐队对Grunge充满了不屑一顾,但是某些元素也的确悄悄渗透入了英伦摇滚乐的更深层面。Noel Gallagher曾经公开表示过Nirvana的Curt Cobain是十年间他最敬重的音乐家。

 


就如同Grunge成为美国年轻的工人阶级的精神寄托一样,年轻小伙子、民族认同感和本土文化象征也成为英伦摇滚的重要组成部分,英国国旗成为这场文化风潮的符号。不过也正是因为这种浓郁的英国风格,让他们很难在美国获得成功。

 


英伦摇滚发展到今天,已经产生了巨大的变化,尤其是逐渐消磨了文化符号的象征意义之后,现在它已经变成一种更为纯粹、有点闷骚气质,比较明亮的音乐风格。因此很多人会把历史上的英伦摇滚乐队称作Post-Britpop。当然这一点不在我们的讨论范围内,我们不做过多区分,不过诸位读者们可以稍微了解一下。

 

开 端


如果要算“英伦元年”的话,不妨听听John Harris的建议。1992年3月30日,Blur发行单曲《Popscene》。同年5月,Suede发行首张单曲《The Drowners》。现在一般都把这两首歌作为Britpop的正式开端。

 


Blur成立于1988年的伦敦,成员包括主唱Damon Albarn,吉他手Graham Coxon,贝斯Alex James和鼓手Dave Rowntree。他们的首张专辑《Leisure》发行于1991年,具有明显的Madchester和shoegazing色彩。乐队的基本情况我们此前已经介绍过(链接)。《Popscence》是他们格外发行的单曲,并不属于任何一张专辑,成绩也不怎么好,与前作相比风格大相径庭,不过也从这时开始逐渐呈现出诸如Kinks,The Beatles,XTC等等英国经典乐队对他们的影响。

 


相对于Blur其时状况的惨淡,Suede算是经历了一番波折之后稳中有序的发展着。《The Drowners》最初发行的目的是为了让人们重新燃起对危机四伏的英国摇滚乐的关注,成绩不算太高,不过还是让这个年轻乐队走入了人们的眼中。这首单曲随后被收录入著名的1993年首砖《Suede》中,成为他们的代表作之一。1992年9月,他们发行第二张单曲《Metal Mickey》,用Kinks式的风格和80年代情景喜剧体裁登上排行榜17位,乐队开始崭露头角。这首现在听来有点简单的歌倒是收获了不少来自大洋彼岸的好评,也成为他们唯一一首登上美国Billboard排行榜高位(第七名)的作品。

 


1993年3月,《suede》发行。至此,Suede也成为第一个用充满英国味道的摇滚专辑正式回应西雅图之声的乐队,《Suede》则成为英国历史上买的最快的乐队首专。1993年四月,主唱Brett Anderson登上了《Select》杂志的封面,背景是一副英国国旗,大标题写着“美国佬回家!(Yanks go home!)”杂志撰文报道了一系列乐队,包括Suede,The Auteurs,Denim, Saint Etienne以及Pulp,他们都是当时崭露头角的英国本土独立摇滚乐队,也成为英伦摇滚之声最初的重要阵营。

 


Blur则在伦敦牛津街的Syndrome俱乐部逐渐成为当地的音乐领袖。当地的乐队风格混杂,一部分被归类为Shoegazing,另一部分则被归为英伦摇滚的大军。当来自美国的Grunge逐渐侵入的时候,Blur以《Modern Life Is Rubbish(1993)》宣誓了央格鲁撒克逊美学的中心地位。在1992年凄惨的美国之行中,Damon Albarn对美国文化的反感与日俱增,并且开始警惕这种文化对英国的影响。曾身处Suede,并且担任过Elastica领队的Justine Frischmann后来解释说,“Damon 和我当时正处于困境当中……Nirvana无处不在,人们对美国的音乐津津乐道,应该有英国风格回归的空间。”Blur发行专辑的时机恰到好处,这张专辑沿袭了英国经典摇滚乐队Kinks和Small Faces的吉他风格,同时采用了铜管、木管乐器,让旋律充满欣欣向荣的感觉。

 


自此,英伦摇滚正式走进了人们的眼中,并带着与生俱来的使命,成为英国媒体对抗美国入侵的重要武器。下一期,我们会继续英伦摇滚之旅,感受来自大洋彼岸截然不同的文化气息和音乐特色。